Baladeur Audiophile

Des baladeurs Hi-Res pensés pour les audiophiles
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A la recherche du meilleur baladeur audiophile pour profiter de vos musiques aux formats Hi-Res ? Vous êtes sur la bonne page !

Alors qu’il y a encore quelques années, les lecteurs MP3 puis les différentes versions des célèbres iPods venaient bouleverser le marché des baladeurs, une autre révolution a rapidement pointé le bout de son nez : l’arrivée en masse des Smartphones.

Capables de stocker et lire la musique, ces petits bijoux de technologie ont rapidement pris le pas sur les lecteurs MP3, aujourd’hui délaissés par la grande majorité des utilisateurs. Ce n’est pas vraiment une surprise, tant il est finalement très pratique d’utiliser un seul et unique appareil pour ses appels, sa musique ou encore ses applications. De plus, la plupart des Smartphones récents profitent des nombreuses applications de streaming maintenant disponibles, telles que SpotifyDeezer et surtout Qobuz.

Les baladeurs n’ont cependant pas dit leur dernier mot, et si le marché des lecteurs MP3 en lui-même est en voie d’extinction, celui des baladeurs audiophiles ne cesse de croître. A l’heure où l’on entend de plus en plus parler de musique Hi-Res, ces nouveaux appareils (que l’on retrouvent également sous la dénomination DAP – Digital Audio Player) permettent de profiter d’une qualité sonore exceptionnelle, se rapprochant de la Hi-Fi tout en apportant cette fameuse dimension nomade.

TOP 3 : Baladeur Audiophile

Pourquoi acheter un baladeur Hi-Res ?

C’est évidemment la question qui revient le plus souvent lorsque l’on parle de ces produits, tant les utilisateurs sont aujourd’hui habitués à consommer leur musique directement depuis leur smartphone. Pour autant, si ces derniers jouissent aujourd’hui d’une polyvalence particulièrement poussée, la qualité intrinsèque de chaque élément est rarement au niveau des meilleurs produits du secteur en question.

En clair, comme un appareil photo de smartphone ne rivalise pas avec la finesse d’un appareil reflex, les composants audio ne sont généralement pas d’une qualité exceptionnelle et donc pas forcément aptes à offrir la meilleure qualité sonore possible.

Pour 90% des utilisateurs, ce n’est cependant pas un véritable problème en soit, puisque pour « tirer » le meilleur de chacun de ses titres, tous les maillons de la chaîne doivent être rigoureusement sélectionnés. En clair, un baladeur audiophile influe certainement sur la qualité de votre musique, mais la différence ne sera pas forcément notable si vous utilisez par exemple des fichiers compressés (les fameux MP3) ou bien un casque audio d’entrée de gamme. Consultez plutôt nos meilleurs casques filaires.

A l’inverse, en optant pour des fichiers lossless (FLAC, ALAC, WAV) et en branchant votre baladeur audiophile à un casque de qualité, c’est tout un nouvel univers musical qui s’offre à vous : détails, richesses sonores, largeur de scène…Il devient enfin possible de profiter pleinement de ses musiques sans forcément devoir passer par un système Hi-Fi classique.

Les meilleurs baladeurs audiophiles en 2020

Comme expliqué un peu plus haut, on trouve aujourd’hui des baladeurs HD pour tous les goûts et tous les prix. Afin de rester dans la logique tarifaire des produits habituellement présentés sur notre plateforme, nous limiterons notre sélection des produits atteignant la barre des 1000€.

A ce prix-là, et bien que les tarifs pratiqués dans les boutique en ligne soient souvent plus intéressants, on ne saura que vous conseiller de tester les produits par vous-même.

Gardez à l’esprit qu’il n’est pas forcément nécessaire de se ruiner pour constater une différence sensible entre une solution d’écoute dite classique (via smartphone) et les performances de certains baladeurs audiophiles. On retrouve aujourd’hui des produits particulièrement efficaces à des tarifs qui abordables, vous laissant ensuite le budget nécessaire à l’achat d’un bon casque audio ou d’une paire d’intra-auriculaires !

Fiio M3Pro

Un baladeur HD pas cher et efficace

89,99 €
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Positionné en entrée de gamme de la marque, le Fiio M3 Pro est un baladeur HD intéressant si vous souhaitez profiter de vos musiques en Hi-Res sans forcément vous ruiner.

Proposé à un tarif de 89€, il affiche des dimensions de 95 x 45 x 10 mm et se présente donc sous un format relativement compact. Il embarque un écran tactile de 3.5 pouces et fonctionne sous FiiO UI, la surcouche Android de la marque. L’OS offre notamment accès à un lecteur de e-books ou une calculatrice.

Parmi les points forts de ce petit modèle, on notera la présence d’un connecteur USB-C pouvant être utilisé pour transférer des fichiers (64 Go de stockage interne), le transformer en une carte son externe pour votre PC ou encore le brancher à un DAC plus haut de gamme. De quoi rendre ce petit baladeur plutôt polyvalent !

Du côté des performances, le M3 Pro embarque une puce ESS Sabre ES9218P, capable de décoder du PCM en 32 Bits/384 kHz ainsi que du DSD128. Un amplificateur interne est également de la partie et l’autonomie est d’environ 15 heures.

Enfin, on notera la présence d’un slot Micro-SD pouvant accueillir des cartes de 2 To ainsi qu’un microphone permettant de transformer le M3 Pro en dictaphone HD.

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Fiio M5

Le plus compact des baladeurs pour audiophiles

Prix indisponible
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Disponible à un tarif assez proche de celui du M3 Pro, le Fiio M5 propose une conception et des fonctionnalités totalement différentes.

Ce baladeur Hi-Res se démarque tout d’abord par ses dimensions, avec un format carré particulièrement compact. Au premier regard, on pourrait presque le confondre avec le cadran d’une Apple Watch. Il embarque sur sa face avant un petit écran tactile et son châssis en métal apporte un bon sentiment de robustesse à l’ensemble.

Le lecteur est livré avec un étui de protection transparent pouvant être facilement accroché à un manteau ou une veste. Un bracelet pour le porter au bras est également vendu séparément.

Face au M3 Pro, le Fiio M5 a également l’avantage de pouvoir fonctionner en sans-fil. Il embarque un émetteur et un transmetteur Bluetooth. Il peut ainsi envoyer un flux vers un casque ou des écouteurs, mais également recevoir un flux depuis un Smartphone par exemple. Il est compatible avec les codecs SBC/AAC/aptX/aptX HD et LDAC.

On retrouve aussi un port USB-C pour transférer des fichiers, le transformer en DAC USB ou encore en sortie audio USB. Le support des cartes micro-SD de 2 To est également au programme.

Pour l’écoute en filaire, le Fiio M5 s’appuie sur un DAC Asahi Kasei AK4377 capable de décoder des fichiers Hi-Res en PCM jusqu’au 384 kHZ / 24 bits et le DSD128. A l’écoute, il s’adapte à la plupart des casques nomades actuels ainsi que des casques HiFi relativement peu gourmands.

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Sony NW-A55L

Le meilleur baladeur Hi-Res Audio à moins de 200€

195,00 €
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Sous la barre des 200€, le Sony NW-A55L est un excellent candidat si vous souhaitez profiter de vos musiques aux formats Hi-Res Audio. On aime son design simple, élégant et parfaitement solide. Son gabarit moyen lui permet de se glisser discrètement dans une poche.

Le lecteur dispose d’un port USB-C pour faire office de carte son externe sur votre PC et embarque également une puce Bluetooth et NFC pour une connexion sans-fil en un clin d’œil. Comme souvent avec les produits Sony, il est évidement compatible avec le codec LDAC.

Sony ne communique pas sur les entrailles de son baladeur HD, mais le modèle est capable de décoder du PCM 32 bits / 384 kHZ ainsi que du DSD 256 en natif. A l’utilisation, on profite d’une reproduction neutre et bien équilibré. Comme souvent avec Sony, c’est parfaitement maitrisé et si vous cherchez un baladeur efficace à moins de 200€, c’est l’un des meilleurs candidats.

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Sony NW-A105

Un baladeur HD sous Android 9

299,99 €
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Aux alentours des 300€, le DAP Sony NW-A105 fête les 40 ans du célèbre Walkman de la marque. Le baladeur se positionne un cran au-dessus du NW-A55L présenté plus tôt et se démarque notamment par l’intégration d’Android 9.0.

Un OS qui apporte à ce lecteur Hi-Res une belle polyvalence, puisque l’on pourra profiter de toutes les applications disponibles sur le PlayStore, que ce soit Spotify, Deezer, Tidal, Qoobuz ou encore Netflix par exemple. Le NW-A105 est compatible Bluetooth 5.0 et gère les codecs LDAC et aptX.

A l’utilisation, le modèle se destine principalement aux casques nomades, sa puissance étant relativement limité. On peut par exemple imaginer l’associer à un Sony WH-1000XM4, aussi bien en filaire qu’en Bluetooth. Pour des casques filaires plus costauds avec une impédance élevée, le NW-A105 sera un peu plus à la peine.

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Cowon Plenue D2

Un DAP HD petit mais costaud

349,00 €
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Le Cowon Plenue D2 se démarque de ses concurrents directs par son format très compact. Bien plus petit qu’un SR15 de Astell & Kern ou un M11 Pro de Fiio, il n’a pourtant pas grand-chose à leur envier du côté des performances sonores.

Le baladeur embarque un double DAC Circus Logic CS43131, offrant une reproduction sonore parfaitement maitrisée et équilibrée. Malgré sa taille, le Plenue D2 est capable d’alimenter les casques les plus gourmands et peut donc s’adapter à une utilisation sédentaire ou nomade sans le moindre problème. L’autonomie est également très bonne, avec près de 30 heures par charge sur des fichiers Hi-Res.

Pour le reste, le modèle de Plenue n’évolue que très peu par rapport à sa première version. L’écran n’est pas franchement impressionnant, tout comme la navigation au sein de ses différents menus. L’ensemble apparait un peu daté face à la concurrence actuelle. Le DAP fait également l’impasse sur la connectivité sans-fil. Comptez environ 350€.

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Astell & Kern A&norma SR15

Un rendu sonore exceptionnel

614,84 €
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Astell & Kern est l’une des marques les plus réputées sur le secteur des baladeurs pour audiophiles et le modèle A&norma SR15 confirme une nouvelle fois tout le savoir-faire du constructeur.

Si son design asymétrique ne sera pas forcément au goût de tous, la qualité de construction de ce DAP est irréprochable. Robuste et facile à prendre en mains, on apprécie son interface et ses commandes intuitives. Le lecteur est également compatible WiFi et Bluetooth aptX-HD, pour une belle polyvalence. Il peut également faire office de DAC externe une fois branché sur votre PC ou votre laptop.

Proposé à un tarif dépassant les 500€, le A&norma SR15 se destine évidemment aux audiophiles les plus pointilleux. Il est équipé d’une sortie 3.5 mm ou d’une double sortie symétrique 2.5 mm. A l’intérieur, le double DAC CS43198 fait des petits miracles une fois accompagné d’un casque digne de ce nom. Le baladeur offre un son d’une parfaite clarté et d’un niveau de détails impressionnant pour le tarif affiché.

Notez qu’une version plus récente est également proposée par la marque, avec le SR25. Les différences ne sont pas énormes et le SR15 conserve selon nous un meilleur rapport qualité/prix.

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Fiio M11 Pro

Le meilleur baladeur audiophile à moins de 800€

699,00 €
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Proposé à un tarif de 699€, le Fiio M11 Pro se positionne en haut de gamme de la marque. Il s’adresse aux utilisateurs souhaitant profiter d’un lecteur Hi-Res performant, capable de vous accompagner aussi bien pour de l’écoute sédentaire qu’en déplacement.

Un peu plus gros qu’un smartphone actuel, le baladeur profite d’une conception soignée et conserve les habituels commandes physiques et une molette de volume en plus de son écran tactile de 5.15 pouces.

Cadencé par une puce Exynos 7872, il offre une navigation parfaitement fluide sous Android 7.0 et s’accompagne de 32 Go de stockage interne pour ses applications. Deux ports micro-SD peuvent être utilisés pour le stockage de votre musique. Le Google PlayStore n’est pas disponible, mais il reste possible de télécharger la plupart de ses applications via le Fiio Market ou APKPure.

Du côté de la connectique, le M11 Pro se veut très complet avec une sortie asymétrique 3.5 mm et deux sorties symétriques 2.5 mm et 4.4 mm. De quoi s’adapter à la majorité des casques et écouteurs.

A l’écoute, le double DAC AKM AK4493EQ fait de petits miracles et s’adapte aussi bien aux casques nomades actuels qu’aux modèles Hi-Fi plus gourmands. Il est également possible d’utiliser le Fiio M11 Pro via Bluetooth, compatible LDAC et aptX HD. Le WiFi est aussi au programme.

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Les avantages d’un baladeur audiophile

Les lecteurs audio portables présentent différents points pouvant faire pencher la balance en leur faveur face aux smartphones. Explications.

Economiser la batterie de votre smartphone

Cela peut paraître tout bête, mais qui ne s’est jamais retrouvé en rade de batterie après un long trajet en train à écouter ses listes de lecture favorites ? Les baladeurs audiophiles disposent en règle générale d’une très bonne autonomie, vous permettant de préserver celle de votre téléphone.

Pour lire tous les formats audio

Les smartphones peuvent lire les fichiers MP3 sans le moindre problème, mais dès lors que l’on s’oriente vers des fichiers lossless, ce n’est pas la même histoire. Les fichiers tels que les FLAC ou les WAV ne sont pas toujours supportés par les lecteurs des smartphones, à la différence des baladeurs audiophiles.

Sans forcément rentrer trop dans les détails ici, les fichiers FLAC notamment permettent d’obtenir une qualité CD avec un poids qui reste contenu par rapport à du WAV. Les baladeurs audiophiles supportent également les fichiers audio HD, encodés en 24 Bits / 192 Hz. En pratique, retenez surtout qu’il devient possible de retrouver tous les véritables détails de vos musiques, à l’inverse des MP3 assez « destructeurs ».

Pour économiser le stockage de votre smartphone

Les fichiers lossless, à la différence des MP3, sont souvent bien plus imposants en termes de poids. Si l’on veut stocker ces fichiers sur son smartphone, il est souvent nécessaire de faire l’impasse sur ses autres dossiers comme ses applications, ses photos ou encore ses vidéos.

Une solution alternative reste l’utilisation de cartes mémoires externes, mais tous les téléphones ne disposent pas d’emplacements. De leur côté, les baladeurs audiophiles sont généralement livrés avec un espace de stockage conséquent, et disposent dans la majorité des cas de lecteur de carte SD pour augmenter celui-ci à sa guise.

Comment choisir son baladeur Hi-Res Audio ?

Maintenant que votre bibliothèque de fichiers FLAC est à jour et que votre casque préféré vous chauffe déjà les oreilles, reste à choisir votre lecteur audio portable. Avant de vous présenter notre sélection, voici quelques éléments à prendre en compte dans vos recherches :

Qualité des composants

C’est une évidence, mais puisque le but premier est de profiter au mieux de sa musique, la qualité des composants internes de votre futur baladeur doit être un facteur essentiel dans votre choix.

Design & ergonomie

Votre baladeur audiophile vient se rajouter à la liste des appareils qui vous accompagneront en permanence. On trouve aujourd’hui des modèles très compacts, et d’autres prenant un format assez proche de celui des smartphones actuels. Choisissez en fonction de votre style de vie et vos préférences. Assurez-vous également que les différentes commandes placées sur le lecteur se montrent intuitives et faciles à gérer. Les écrans tactiles sont jolis mais pas toujours très pratiques à l’utilisation par exemple.

Logiciel interne

Chaque baladeur dispose d’une interface qui lui est propre. Comme pour les commandes, certaines sont beaucoup plus intuitives que d’autres. Certains baladeurs récents fonctionnent sur des versions Android, permettant par exemple de profiter des applications de streaming.

Autonomie & Stockage

Ce sont deux éléments à prendre en compte dans votre choix. Certains produits disposent d’une superbe autonomie, et peuvent même être utilisés pour recharger votre smartphone. Du côté du stockage, choisissez en fonction de votre bibliothèque et préférez un produit acceptant le stockage externe via cartes mémoires.

Prix

Les baladeurs audiophiles sont des produits particulièrement onéreux, à l’image des meilleurs casques audio. Si l’on retrouve certains lecteurs sous la barre des 100€ (comme le Fiio X1), la plupart des produits se positionnent entre 300 et 800€, et ça peut grimper bien plus haut.