Beats Pill+

Quand Beats et Apple s'allient pour proposer une enceinte sans-fil

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Points positifs

La nouvelle version de la Pill offre un superbe design, des commandes complètes, une bonne autonomie et une qualité sonore performante à volume moyen.

Points négatifs

Outre le prix excessif de l’enceinte, on regrette surtout des performances sonores très variables en fonction du volume d’écoute, surtout lorsqu’on la pousse un peu dans ses retranchements.

Points clés

  • Enceinte Bluetooth compacte
  • Autonomie jusqu'à 12 heures
  • Application mobile dédiée (iOS et Android)
  • Capable de recharger vos appareils
  • Microphone intégré
  • Pochette de protection et transport

En quelques mots

La Pill+ est une belle évolution, avec une esthétique très réussi et des fonctionnalités intéressantes, mais il lui sera difficile de s’imposer avec un tarif de base tournant autour des 250€. A ce prix-là, on s’attend à un produit proche de la perfection, et ce n’est malheureusement pas encore le cas.

Notre note

6.5/10

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Si Beats, la marque créée par le célèbre rappeur et producteur Dr. Dre n’est plus vraiment à présenter tant elle a en quelques années redonné un véritable coup de boost au secteur des périphériques audio, cette dernière se fait finalement relativement discrète depuis son rachat par nul autre que le géant Apple (pour la modique somme de 3 milliards de dollars). Avec la nouvelle Beats Pill +, voilà donc l’occasion pour nous de jeter un premier coup d’œil sur le résultat de cette association qui a beaucoup fait parler d’elle ces derniers mois.

Evolution des enceintes Bluetooth Beats Pill et Pill 2.0, la « Plus » propose un design bien plus abouti, à l’image de la firme de Cupertino, et des performances sonores qui s’annoncent particulièrement puissantes pour une taille toujours aussi compacte. Face à des adversaires comme l’UE Boom 2, la JBL Flip 3 ou encore la Bose SoundLink Mini II, la Pill+ aura cependant fort à faire pour s’imposer sur un secteur particulièrement concurrentiel.

Beats Pill Plus

Proposée à un tarif de 249€ (mais parfois disponible à 199€), le nouveau modèle de Beats ne part clairement pas avec un avantage au niveau de son tarif et devra donc se rattraper sur ses performances et ses fonctionnalités. Après quelques jours en sa compagnie, retour complet et imagé sur nos impressions.

Unboxing

Dès le déballage du produit, la patte d’Apple se fait rapidement ressentir avec un packaging particulièrement épuré et clair. La face avant présente une large photo de l’enceinte alors que l’on retrouve de l’autre côté les principales caractéristiques de cette dernière. Sans rentrer dans les détails, on y apprend que la Beats Pill + est évidemment compatible Bluetooth, qu’elle offre une autonomie annoncée de 12 heures, ou encore qu’elle permet de répondre aux appels téléphoniques via son micro ou qu’il est possible de recharger ses appareils à l’image de la JBL Charge 2 (consulter le prix ici).

Packaging de la Pill+

A l’intérieur, l’enceinte sans fil est accompagnée d’une pochette de protection, d’un câble USB/Lightning (à l’image des derniers Smartphones de la Pomme) ou encore d’un adaptateur secteur pour recharger rapidement sa batterie. On retrouve aussi toute la lecture habituelle, avec guide d’utilisation et livret de garantie, ainsi que quelques autocollants aux couleurs de Beats.

L’ensemble apparait de première vue de bien meilleure qualité que les anciens modèles de la Pill, auxquels on pouvait reprocher un aspect relativement cheap pour leur prix.

Unboxing Beats Pill +

Design & Ergonomie

A la différence de la précédente Beats Pill XL, la nouvelle Pill + est un modèle qui se veut relativement compact, pouvant facilement être transportée dans un sac à dos ou même à la main grâce à son poids de seulement 750 g. Evidemment, ce n’est pas un modèle ultra-portable comme la Sony SRS-X11 ni particulièrement adapté à toutes les situations comme l’excellente UE Roll (voir le prix ici), mais elle pourra dans l’idée vous accompagner un peu partout.

Enceinte Bluetooth Beats Pill+

Dans l’ensemble, cette troisième génération d’enceinte Bluetooth Beats reprend les grandes lignes du design des précédentes versions, avec une forme rappelant toujours celle d’une pilule, d’où son nom évidemment. Pour autant, la construction est largement plus propre qu’auparavant et il est plutôt clair que le rachat de Beats par Apple propre ici ses fruits. Les finitions en plastique laissent placent ici à des matériaux plus nobles, avec sur l’avant et l’arrière une grille perforée et au centre un revêtement soft touch très doux et agréable au toucher.

Si cette bande de caoutchouc semble à première vue relativement salissante (surtout avec cette version blanche ici), elle apporte néanmoins une protection supplémentaire et dans sa globalité la Beats Pill Plus apparait plus solide et robuste. Gardez pour autant à l’esprit qu’à la différence de certains modèles récents, la Pill+ résiste aux éclaboussures mais pas forcément à un plongeon dans votre piscine.

Zoom logo Beats et protection en caoutchouc soft touch

D’un peu plus près, on retrouve sur la partie supérieure les différentes commandes de l’enceinte. A gauche, un bouton Power permet de gérer la mise sous tension ou encore de consulter l’autonomie restante grâce à un système de 5 LEDs s’illuminant en fonction du niveau de la batterie.

Zoom bouton Power et indicateurs LED

Au centre, on retrouve le logo Beats illuminé, qui cache en réalité un bouton multifonctions. Une simple pression permet de gérer la lecture/pause de sa musique, alors que des pressions rapides pourront être utilisés pour passer à la piste suivante ou précédente. Ces contrôles sont clairement un bon point, car souvent absents sur les enceintes Bluetooth.

Sur la gauche, on retrouve deux boutons supplémentaires, permettant de gérer le volume sonore de vos musiques ou de votre film/série. L’ensemble est plutôt bien réactif et là encore de qualité.

Boutons de contrôles

Au dos de l’enceinte, on retrouve une seconde zone de soft touch au centre de la grille, avec au milieu une petite trappe permettant d’accéder à la connectique de la Beats Pill Plus. On retrouve un port Lightning pour la recharge (impossible donc de charger cette dernière via un câble micro-USB classique), un port mini-jack 3.5mm pour l’écoute filaire ainsi qu’un port USB qui pourra être utilisé pour recharger vos autres appareils directement depuis la batterie de l’enceinte.

Zoom sur la connectique de l'enceinte

En pratique, on pourra donc recharger son Smartphone depuis l’enceinte de Beats, même si avec une sortie de seulement 1A, il ne faudra pas s’attendre à une charge particulièrement rapide. Pour autant, on apprécie là encore que cette fonctionnalité soit présente, pouvant parfois sérieusement dépanner lors de longues sorties en extérieur.

En parlant de sorties, notons que l’enceinte est accompagnée par une petite pochette de transport et de protection. Pour autant, cette dernière est particulièrement fine et ne permettra pas forcément de protéger l’enceinte en cas de chute, mais surtout d’éventuelles poussières ou rayures au fond d’un sac à dos.

Sac de transport pour l'enceinte sans fil

Dans l’ensemble, pas grand-chose à reprocher à cette nouvelle Beats Pill Plus en termes de design et de look. Compacte et robuste, elle se montre à première vue très simple d’utilisation et facilement transportable même si son poids de 750 g reste relativement important. Sans forcément révolutionner ce que l’on avait découvert sur les précédentes itérations des enceintes Pill, ce nouveau modèle respire donc bien plus la qualité.

Fonctionnalités supplémentaires et application Beats Pill+

Tout d’abord, petit point concernant la connexion de cette Pill Plus. Pouvant fonctionner en filaire ou en Bluetooth, on regrette l’absence d’un module NFC, surtout au tarif affiché. Il faudra donc forcément passer par le menu Bluetooth de votre Smartphone, ou par l’application dédiée.

A l’image des différentes enceintes proposées par Ultimate Ears (branche de Logitech), la Pill+ dispose en effet d’une application mobile à son nom. Disponible gratuitement pour les appareils iOS et Android, elle permet de configurer certaines options de l’enceinte mais surtout d’en connecter deux simultanément. Petit bémol, il est impossible d’installer l’application sur des iPhones de versions antérieures aux 5s, ce qui était ici notre cas !

Enceinte Bluetooth blanche

On retrouve sur l’app trois fonctionnalités majeures. La première est l’option « Mode DJ », qui permet de contrôler la musique de l’enceinte depuis deux sources différentes, pratique pour ne pas être le seul à gérer une playlist pendant une soirée par exemple. Les deux autres options permettent de connecter deux enceintes simultanément de façon à doubler le volume sonore ou de façon à obtenir un vrai son stéréo. Pour autant, il faudra débourser près de 500€ pour acquérir deux Pill+, et il est clair qu’à ce prix-là on doit pouvoir trouver un système plus efficace.

App Pill+ pour Android

Concernant les autres fonctionnalités de l’enceinte en elle-même, on pourra citer la présence d’un microphone intégré. Grâce à celui-ci, on pourra utiliser la Beats Pill Plus comme un kit mains libres et donc répondre directement aux appels téléphoniques depuis l’enceinte lorsqu’elle est connectée à un Smartphone (depuis le bouton « b » au centre).

Performances sonores et autonomie

Place maintenant à la question des performances sonores, puisqu’il s’agissait d’un point sur lequel les anciennes versions de la Pill peinaient face à la concurrence. Pour cette nouvelle génération, la qualité audio a clairement été amélioré, puisque les changements apportés à l’enceinte ne sont pas seulement d’ordre esthétique. On retrouve en effet à l’intérieur de l’enceinte deux tweeters et deux woofers, offrant une qualité sonore bien plus aboutie qu’à l’accoutumée.

Performances sonores de la Beats Pill Plus

Les différents angles de ces haut-parleurs ont également été revu afin d’offrir une meilleure scène sonore, plus large et donc plus apte à remplir une pièce entière de votre musique préférée. La Beats Pill + propose d’ailleurs une puissance sonore plutôt impressionnante pour sa taille, même si comme nous allons le voir tout est encore loin d’être parfait.

En pratique, on se rend vite compte qu’il existe une sorte de zone relativement restreinte où la Pill Plus dévoile vraiment son potentiel, entre 40 et 60% de son volume maximal. Dans cette configuration, on retrouve un son relativement riche et détaillé, avec des parties vocales clairement mises en avant. Les basses sont présentes, sans pour autant venir dénaturer les autres fréquences à l’image des anciens produits de la marque. L’écoute est plutôt agréable et s’adapte à la majorité des genres musicaux, surtout en passant par le service de streaming Apple Music, offrant des pistes en 256kbps.

Enceinte portable Beats et Apple

En diminuant le volume, la qualité sonore perd clairement de son éclat, avec des basses éteintes et son qui manque alors clairement de puissance. A l’opposé, lorsque l’on dépasse les 70% du volume, l’écoute musicale devient extrêmement désagréable. Les médiums se montrent en effet beaucoup trop agressifs, presque corrosifs et on aura vite fait de redescendre le volume de quelques crans pour ne pas subir plus longtemps cette distorsion. C’est plutôt dommage, car l’enceinte ne manque pas de puissance en elle-même, loin de là, mais il tout simplement impossible de réellement en profiter !

Face à la concurrence, que ce soit la Bose SoundLink Mini II (199€ chez Amazon) ou l’UE Boom 2 (généralement autour des 149€), la Beats Pill + s’en sort donc à notre goût moins bien que ces deux modèles. Même si l’écoute à mi-volume est parfaitement agréable et homogène, le fait de devoir s’y limiter est un bémol non négligeable.

Nouvelle enceinte portable Beats Pill +

Concernant l’autonomie, comptez entre 9 et 12 heures selon le volume d’écoute. Comme toutes les enceintes portables, l’autonomie est souvent directement liée à la puissance sonore et c’est évidemment le cas ici aussi. Cela reste cependant un chiffre plus que correct, permettant de profiter pleinement de votre musique pendant une journée complète ou une longue soirée. Comptez environ 3 heures pour recharger complètement la batterie.

Présentation vidéo

Conclusion

Avec un tarif compris entre 199€ et 249€, la Beats Pill + est une des enceintes Bluetooth compactes les plus chères du marché. Si son aspect Premium et le marketing de Beats devraient clairement faire pencher le cœur de certains utilisateurs en sa faveur, elle reste à notre avis difficile à recommander à un tel prix. Certes, l’évolution par rapport aux versions précédentes est visible, avec un produit mieux fini et plus performant, mais tout n’est pas encore gagné.

La qualité sonore est largement améliorée, mais l’enceinte est rapidement submergée lorsqu’on pousse un peu le volume, là où la concurrence arrive à tenir le cap avec un prix souvent inférieur ! La présence de fonctionnalités supplémentaires ou d’une application mobile ne suffisent malheureusement pas à la placer sur la plus haute marche du podium, d’autant plus qu’elle n’est pas compatible avec le codec aptX et ne dispose pas non plus d’un module NFC pour une connexion rapide.

Vous l’aurez compris, la Beats Pill Plus n’est pas une mauvaise enceinte Bluetooth en soit, au contraire, mais on peut aujourd’hui trouver mieux et moins cher chez la concurrence.

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